Etica nella ricerca progettuale

Quella che segue è una trascrizione di un discorso che ho tenuto a Design Research Australia, Melbourne, marzo 2018

Mi chiamo Reuben Stanton. Sono il direttore del design e co-fondatore di Paper Giant.

Paper Giant è una società di consulenza di progettazione guidata dalla ricerca con sede qui a Melbourne. Aiutiamo le organizzazioni, i governi e non a scopo di lucro a comprendere e risolvere problemi complessi. Lavoriamo attraverso la gamma di progetti di progettazione: dalla scoperta e dalla ricerca dello spazio problematico, fino alla consegna del servizio, all'implementazione e alla valutazione.

Oggi sono qui per parlare di etica nella ricerca progettuale.

Parlerò di cosa intendo per "etica nel design". Presenterò un framework che abbiamo esplorato in Paper Giant per pensare attraverso questioni etiche nella ricerca del design. E userò esempi di progetti tratti dall'opera di Paper Giant, non perché sia ​​il "migliore" o il "più etico", ma perché è il lavoro che conosco meglio.

Quindi ... "etica" ... che cos'è?

Per "etica" intendo i principi morali che governano il nostro lavoro - più semplicemente "come essere buoni". La nostra etica si esprime attraverso ciò che facciamo: i nostri effetti sul mondo.

Presenterò sullo schermo la mia citazione preferita sull'etica del design. Viene da un filosofo di nome Peter Paul Verbeek - ci sono molti grandi scrittori e pensatori sull'etica nel design, questo è solo uno che risuona davvero con me:

Se l'etica riguarda la questione di come agire e i progettisti aiutano a modellare il modo in cui le tecnologie mediano l'azione, la progettazione dovrebbe essere considerata "etica con altri mezzi".
Ogni manufatto tecnologico che verrà utilizzato mederà le azioni umane e ogni atto di progettazione aiuta quindi a costituire specifiche pratiche morali.

Ciò che Verbeek sta dicendo qui è che facendo il design stai facendo etica.

O più semplicemente: il design ha conseguenze morali, quindi sii deliberato sulle tue azioni.

Abbiamo la responsabilità di ciò che facciamo e di come influenza il mondo

Essere etici significa prendere una posizione deliberata su come si svolgono le tue azioni. Ad esempio, la mia etica e quelle di Paper Giant sono così:

1. Apporta cambiamenti sociali positivi attraverso il design

2. Aiuta i più vulnerabili nella società

3. Non fare del male e aiutare gli altri a non fare del male

Il punto di tutto ciò è che l'etica è manifestazione di valori in azione. Scegli i tuoi valori e agisci. Ciò che facciamo come designer (e la ricerca è assolutamente una forma di creazione), incoraggia e abilita determinati tipi di azioni.

Questo quadro che sto per presentare è un modo per aiutarci a riflettere esattamente su come il nostro lavoro sia espressione di valori morali.

È emerso dalla riflessione sul lavoro che noi di Paper Giant abbiamo svolto in passato e sui tipi di domande con cui abbiamo affrontato.

È piuttosto semplice: è davvero solo un elenco di alcune cose a cui prestare attenzione quando si lavora. Posizionalità, partecipazione e rappresentazione:

  • Posizionalità: chi sono io in relazione a questo lavoro?
  • Partecipazione: chi partecipa a questo lavoro e in che modo?
  • Rappresentazione: cosa viene rappresentato, e soprattutto, da chi?

Sotto ognuno di questi ci sono punti nel tempo. Prima, durante e dopo un progetto. Questi sono piuttosto autoesplicativi. È quando devi prestare attenzione. E ci sono relazioni tra questi elementi.

È un framework, non un modello. Aiuta a inquadrare domande, non risposte. Ci aiuta a interrogare i metodi, non è un insieme di metodi.

In un progetto alcuni anni fa, ci è stato assegnato il compito di condurre ricerche su problemi di salute sessuale con rifugiati e adolescenti migranti.

Come ricercatori di design, questo era un contesto piuttosto complicato. Lavoravamo con i giovani, con l'inglese come seconda o terza lingua e un argomento piuttosto delicato.

Pensiamo alla posizionalità: noi, bianchi (o prevalentemente bianchi), classe media, nati australiani, studiosi, ricercatori adulti ... forse non è giusto reclutare solo alcuni giovani vulnerabili e iniziare a chiedere loro delle loro vite sessuali.

Quindi cosa abbiamo fatto?

Partecipazione: abbiamo iniziato con assistenti sociali che avevano un sacco di esperienza lavorando direttamente con queste comunità. Abbiamo dato loro l'opportunità di partecipare alla progettazione di metodi di ricerca con noi, in modo da poter creare spazi sicuri affinché i partecipanti potessero parlare liberamente e apertamente.

Rappresentazione: abbiamo escogitato un modo per utilizzare i fumetti per rappresentare scenari realistici e diversificati di cui i partecipanti potevano parlare e piuttosto preferire parlare di se stessi. Abbiamo progettato sessioni di ricerca che hanno coinvolto assistenti sociali come ricercatori partecipanti.

Alcune considerazioni pre-progetto

Questi erano i tipi di domande che stavamo ponendo prima dell'inizio del progetto:

  • Come possiamo entrare in questa comunità?
  • Come possiamo dare ai partecipanti il ​​potere di parlare liberamente?
  • Come possiamo rappresentare la diversità dell'esperienza?

In questo caso, "fare del bene" significa consultare prima le persone che conoscono la comunità ed essere flessibili con la metodologia per adattarsi al contesto.

Siamo d'accordo con quello?

Un altro esempio: in un progetto dell'anno scorso ci è stato chiesto dal governo federale di riferire sull'esperienza che gli australiani avevano a che fare con la morte di una persona cara.

Lo scopo di questo lavoro era di aiutare a migliorare una gamma di servizi governativi attraverso un'esperienza davvero difficile e traumatica.

Abbiamo condotto circa 40 interviste con persone che avevano perso qualcuno tra 6 e 18 mesi fa, nonché professionisti in questo spazio - infermieri, direttori di pompe funebri, agenti di polizia. Abbiamo riferito sulla varietà di esperienza e mappato l'esperienza per riferire al governo.

Quindi, solo a pensare a com'era durante questa ricerca:

Alcune domande che potresti porre sul tuo lavoro

Quando lavori con i servizi governativi, lavori in luoghi che sono pieni di disuguaglianze strutturali - non è spesso, ad esempio, che le persone di background socioeconomico inferiore possano parlare direttamente con un dipartimento del governo di come sono stati delusi quando il loro amico è morto ... come possiamo assicurarci di non sprecare, per loro, quell'opportunità?

Ecco alcune delle domande che ci siamo posti:

  • Posizionalità: quali sono i rischi per i nostri partecipanti e noi stessi? Come possiamo mitigare questi rischi?
  • Partecipazione: come possiamo rendere i partecipanti a proprio agio con noi? Come possiamo farlo in sicurezza?
  • Rappresentazione: quale è la diversità dell'esperienza che riassumiamo e aggreghiamo? Quando e perché potremmo farlo e cosa potremmo perdere nel processo?

In questo caso, "fare del bene", significava sempre ricordare che i nostri partecipanti erano persone, non risorse da cui estrarre i dati per i nostri scopi. Si trattava di concentrarsi sulla costruzione di connessioni sicure - non volevamo trasformarlo in "lasciamo tutti gli assistenti sociali dilettanti per un'ora" - c'erano seri rischi per il nostro staff e i nostri partecipanti a tenere queste conversazioni e abbiamo ingaggiato esperti per essere sicuri di averlo fatto in sicurezza. Abbiamo dovuto mettere in atto dei supporti per assicurarci che nessuno fosse danneggiato nel processo.

Il nostro ruolo era quello di rappresentare la diversità dell'esperienza in modo sensibile, di trattare le persone (incluso il nostro staff) con rispetto e gentilezza. Il nostro comportamento come ricercatori doveva essere di supporto, non estrattivo.

Siamo d'accordo con quello?

Trovo che pensare alle relazioni con i clienti sia davvero interessante in un contesto etico. In questo prossimo progetto, un assicuratore sanitario ci ha chiesto di condurre alcuni lavori di ricerca con genitori di bambini autistici: si trattava di un lavoro correlato all'NDIS.

Abbiamo intervistato i genitori, creato mappe di viaggio, sviluppato concetti e proposte di prodotti, organizzato sessioni di co-design con le parti interessate nel settore.

Ora, avviso spoiler ... il cliente aveva già in mente una soluzione.

Avevano già iniziato a finanziare e costruirlo. Cercavano solo dati che supportassero la loro soluzione. Vedo qualche cenno di riconoscimento ... è mai successo a qualcuno qui?

Pensando durante e dopo il progetto, abbiamo mirato a riferire in modo accurato e in modi in cui credevamo avrebbero aiutato veramente le persone con cui abbiamo parlato. Il cliente aveva un piano aziendale predeterminato, che probabilmente, in base alla nostra ricerca, non avrebbe soddisfatto le sue esigenze.

A volte gli obiettivi di ricerca e di business sono in conflitto, quindi fai attenzione!

Un po 'un mantra in Paper Giant è che non esistono dati oggettivi: i dati sono modellati:

  • Con metodi di reclutamento
  • Per la posizionalità dei ricercatori
  • Dalle domande che poni al momento della raccolta dei dati
  • Dalle domande che poni ai dati mentre li interpreti (questo vale anche per i dati quantitativi!)
  • Per domande che altri ti stanno chiedendo di porre
  • Dai modi in cui i dati vengono rappresentati o presentati a un cliente

Pensa alle scelte che fai quotidianamente all'interno delle organizzazioni. Cosa sai dei loro obiettivi strategici più ampi? Cosa stai cercando nei dati e perché? Chi ti sta chiedendo di guardare in quel modo?

In che modo il tuo lavoro viene modellato dal quadro politico ed etico del tuo cliente? Quando parti - quale design stai abilitando? I risultati probabili si allineano con i valori che supporti? Di quali vite hai un impatto, e come?

Il tuo lavoro verrà utilizzato ed è ampiamente fuori dal tuo controllo. Cosa puoi fare ora, per prevenire o mitigare l'uso improprio? È abbastanza buono aiutare un'organizzazione a fare "un po 'meno peggio" di quanto avrebbero potuto fare senza di te lì?

Stai bene con quello?

In ogni caso, che diritto ho, un regista hipster di una piccola azienda di design, che bazzico a Melbourne con i miei jeans attillati, la camicia firmata e gli stivali costosi, che bevono caffè, per dire a chiunque che aspetto ha il "buono"? Che cosa dà a ciascuno di noi, come ricercatori, questo diritto?

Buona domanda!

L'etica si esprime attraverso l'azione. Quindi, come designer e ricercatori, dobbiamo chiedere: "cosa dovremmo fare o non fare in un contesto particolare?" Perché non agire è anche una scelta che possiamo fare.

Ultimo esempio di progetto. Questo è un po 'diverso dagli altri.

Abbiamo condotto ricerche in collaborazione con la RMIT University su rappresentazioni contemporanee di aborigeni tra la popolazione Wiradjuri nel Nuovo Galles del Sud.

Avevamo un sacco di domande etiche alle quali eravamo alle prese. Quale diritto, come estranei, abbiamo dovuto entrare nella comunità? Raccogliere dati? Rappresentare qualcosa in cambio?

Penso che non avevamo questo diritto. E, come gruppo, abbiamo finito per decidere che il modo migliore per condurre questa ricerca era di offrire alle persone, in una comunità di cui non facevamo parte, una piattaforma per parlare tra di noi e non con noi.

Nell'ambito di questo progetto abbiamo creato una piattaforma digitale per la registrazione di conversazioni nella comunità sulle relazioni con il paese, la lingua, l'indigeneità. E abbiamo creato strumenti per aiutare la comunità a possedere, gestire e interpretare quei dati come ritengono opportuno. Il nostro ruolo non consisteva nella ricerca e nella segnalazione.

A volte, essere un buon ricercatore di design significa riconoscere i propri limiti e cedere il più possibile il proprio potere - lasciare che gli altri, con meno privilegi di te, facciano le proprie decisioni su cosa significhi "buona ricerca".

Siamo d'accordo con quello?

Quindi torniamo a questa domanda: chi può decidere?

I progettisti e i ricercatori di design sono seriamente privilegiati: inquadriamo le domande, modelliamo i dati, interpretiamo per le persone, le organizzazioni e il governo, influenziamo e implementiamo prodotti e servizi, sistemi, politiche e futuro.

Non è iperbole affermare che le intuizioni che generiamo, i modelli del mondo che creiamo, determinano le linee d'azione per intere parti della società.

È imperativo, come designer, ricercatore o entrambi, stabilire le tue linee guida etiche - ne ho toccate alcune in Paper Giant - potresti averne altre. Decidi cosa stai bene. Trova il modo di prestare il tuo privilegio a coloro che hanno meno potere. Trova i modi per permettere agli altri di sfidare il tuo quadro morale e la tua comprensione di ciò che il bene significa anche per le comunità.

Il design ha conseguenze morali, quindi sii deliberato sulle tue azioni, interrogando continuamente la tua pratica

Ne ho parlato oggi in termini di ricerca progettuale, ma spero che tu possa vedere come questo si applica a tutte le parti di un processo di progettazione.

I ricercatori di design sono davvero fortunati! Lavoriamo in contesti in cui possiamo scegliere: quali domande vengono poste, quali dati vengono raccolti, cosa viene condiviso, come sono rappresentati i risultati. Ognuna di queste scelte ha implicazioni etiche.

Questo può sembrare scoraggiante, ma in realtà lo trovo eccitante - significa che dobbiamo scegliere di fare del bene, sempre! Non molti lavori ti danno questa opportunità.

La cosa più importante è porre domande a te e ai tuoi colleghi e prestare attenzione alle tue risposte.

Le tue azioni riflettono i tuoi valori?

In che modo le tue azioni aiuteranno a realizzare la versione "buona" del futuro?

E siamo d'accordo con quello?