Donne e bambini siriani si radunano sul fronte occidentale dopo essere fuggiti dal centro di Raqqa il 12 ottobre 2017. Le forze democratiche siriane (SDF), combattenti siriani appoggiati da forze speciali statunitensi, stanno combattendo per liberare gli ultimi jihadisti rimasti rinchiusi nella loro roccaforte fatiscente di Raqqa. (BULENT KILIC / AFP / Getty Images)

Ecco cosa devi sapere sugli attacchi a Raqqa, in Siria

Di Nadine Jawad, stagista di relazioni governative

Negli ultimi anni, il popolo di Raqqa, in Siria, ha sofferto terribilmente sotto il dominio dello Stato Islamico (IS). Quindi, da giugno a ottobre 2017, una coalizione guidata dagli Stati Uniti ha messo sotto assedio la città con l'obiettivo di rimuovere l'IS per sempre. Questo avrebbe potuto essere un momento liberatorio. Invece, gli assalti della coalizione hanno portato più disperazione per i civili intrappolati. Per quelli di Raqqa, hanno dovuto prendere una decisione. Potevano fuggire, lasciando dietro di sé le loro cose e possibilmente calpestando strade traballanti lungo la strada. Oppure potevano restare, rischiando la vita sotto i bombardamenti delle bombe. Un nuovo rapporto di Amnesty International fornisce prove del fatto che la coalizione guidata dagli Stati Uniti contro l'IS non è riuscita a prendere le precauzioni di base per proteggere i civili e ha violato il diritto internazionale umanitario. Gli attacchi hanno ucciso o ferito centinaia di civili e distrutto la maggior parte delle infrastrutture della città.

I ricercatori di Amnesty hanno visto in prima persona, attraverso le storie di sopravvissuti, l'eccessiva perdita della vita civile e la distruzione di gran parte della città. Sebbene l'IS abbia esacerbato le sfide inerenti al combattimento urbano operando tra i civili e usandoli come scudi umani, le loro tattiche erano note ben prima della campagna di Raqqa. Le forze della coalizione non hanno tenuto adeguatamente conto dei civili presenti in città e non hanno preso le precauzioni necessarie per ridurre al minimo i danni a civili e oggetti civili. Diverse ore dopo il rilascio del rapporto di Amnesty, la coalizione ha rilasciato una dichiarazione in difesa contro i risultati, negando le accuse.

Il rapporto di Amnesty si concentra sul destino di quattro famiglie Raqqa. Una storia particolarmente vivida è quella della famiglia Aswad. Gli Aswad erano una famiglia di quattro fratelli di commercianti che hanno lavorato per tutta la vita per costruire un edificio a Raqqa. Tutti i risparmi di una vita sono stati combinati per creare finalmente un negozio dall'altra parte della strada rispetto alla loro casa d'infanzia. Durante la costruzione, la guerra iniziò e mentre una coppia di membri della famiglia fuggiva con i loro figli, due fratelli rimasero a Raqqa quando l'operazione militare iniziò a proteggere le loro proprietà dal saccheggio.

Durante gli attacchi aerei, rimasero nel seminterrato dell'edificio, fornendo rifugio anche ai vicini. La sera del 28 giugno, l'edificio è stato distrutto da un attacco aereo della Coalizione, uccidendo otto persone, la maggior parte delle quali bambini. Mohammed Othman Aswad era l'unico sopravvissuto. Dopo gli attacchi aerei, ha tentato senza successo di rimuovere le macerie per estrarre il corpo di suo fratello. Suo fratello sarebbe rimasto intrappolato, insieme alla figlia di un vicino, per giorni.

Nel rapporto, c'è un'immagine di Mohammed Aswad, che guarda nel buco che una volta era l'edificio che i suoi fratelli avevano sognato. Intorno a lui, anche gran parte dello sfondo è livellato, un'intera città ora di macerie e polvere. Con la maggior parte della città morta o sfollata, non c'è molto per Mohammed Aswad a Raqqa, ma ricordi.

Le quattro famiglie nel rapporto sono emblematiche di un modello più ampio di morte e degrado. All'interno del rapporto, ci sono foto di famiglia del defunto, comprese quelle di neonati, bambini piccoli, adolescenti, madri, padri, zie, zii e altro ancora. Mentre la dichiarazione della coalizione afferma che il gruppo ha "processi meticolosi in atto" progettati per minimizzare le causalità civili, i sopravvissuti non sono convinti. "Non capisco perché ci abbiano bombardato", ha detto un sopravvissuto. "Gli aerei di sorveglianza non hanno visto che eravamo famiglie civili?"

Oggi, molti in città sono rimasti sfollati. Le persone stanno lottando per sopravvivere con cibo, acqua o ripari limitati. Inoltre, i civili stanno rimuovendo le macerie per trovare i cadaveri delle loro famiglie. Alcuni non sono sicuri se i loro familiari siano vivi o morti. Amnesty cita un uomo che non può permettersi di viaggiare nei vari ospedali in Siria per vedere se sua moglie è in uno di loro. A partire da questa primavera, c'erano ancora corpi in putrefazione, con le famiglie lasciate indietro responsabili della vita nel fetore del degrado dei corpi dei loro cari.

Il rapporto ribatte una narrazione della coalizione come salvatori di Raqqa. Prima dell'assalto, il segretario alla Difesa americano James Mathis aveva promesso "una guerra di annientamento" ed è quello che ha fatto la coalizione. I civili di Raqqa hanno sofferto doppiamente, prima sotto il dominio IS e secondo sotto gli attacchi della coalizione.

La risposta iniziale della Coalizione ha trascurato di ritenersi responsabile della perdita della vita umana. Ancora peggio, è allarmante che non vi fosse alcuna menzione di riparazioni o di passi da compiere per avanzare per fornire riparo e risorse a coloro che sono usciti vivi, con poco o nulla. La relazione di Amnesty eleva le storie di perdita di civili e fornisce consapevolezza pubblica delle nostre indagini al fine di garantire che i diritti dei civili siano protetti nella massima misura possibile. Amnesty International invita gli Stati membri della Coalizione a riconoscere pubblicamente la portata e la gravità della perdita di vite civili, nonché la distruzione di proprietà e mezzi di sussistenza risultanti dagli scioperi della Coalizione a Raqqa.