Takahito Ito

Anno del mio Media Lab

Scienziato in visita presso la NHK, Takahito Ito è entrato a far parte del Media Lab come membro dell'azienda e se ne è andato come membro dell'equipaggio con una nuova direzione: la realtà virtuale.

Di Takahito Ito

Lavoro come creatore di computer grafica presso NHK, l'emittente pubblica giapponese. Sapevo che NHK era una società membro di Media Lab, ma non avevo idea che l'adesione potesse darmi personalmente la possibilità di beneficiare della relazione. L'ho scoperto due anni fa quando i miei colleghi NHK sono tornati a Tokyo con storie sulla settimana dei membri del Lab e mi hanno raccontato l'opportunità di diventare uno scienziato in visita presso il Lab.

Inoltre, NHK ha ospitato un incontro lì per i principali investigatori (PI) del laboratorio che erano interessati alla tecnologia 8K, che è una risoluzione molto alta. Ciò ha attirato la mia attenzione perché NHK ha sviluppato e ampliato 8K mentre naviga nel settore televisivo in evoluzione. Quindi, ho un elenco di quei PI per scoprire di più su quello che stavano facendo.

César Hidalgo (a destra) dirige il gruppo di apprendimento collettivo in cui Takahito Ito (a sinistra) ha lavorato come scienziato in visita. Credito: Xiaojiao Chen

Nell'anno che seguì, quando NHK divenne un membro aziendale del Media Lab, due impiegati NHK furono inviati lì come scienziati in visita. Questo è un vantaggio concesso alle aziende che hanno un certo livello di appartenenza a Media Lab. E sono stato in grado di rappresentare NHK alla riunione dei membri dell'autunno 2015, che comprendeva una sessione congiunta di seminari e presentazioni da parte degli esperti del laboratorio per le società sponsor giapponesi. Attraverso queste esperienze, ho deciso che vorrei tornare al Media Lab come scienziato in visita.

Perché sono andato al Media Lab

Per anni ho creato grafica computerizzata per programmi TV, come le serie speciali di documentari di NHK. La grafica si concentra sulla visualizzazione dei dati e va dai terremoti agli sport e alle condizioni meteorologiche. Con l'avvicinarsi delle Olimpiadi di Tokyo 2020, il mio obiettivo è aprire la strada a nuovi servizi esplorando le nuove tecnologie multimediali, come 8K, e la realtà virtuale (VR), come avrei scoperto nel Media Lab. 8K è stata una priorità per NHK dal 1995, quando è diventata la prima azienda a iniziare la ricerca e lo sviluppo di 8K, che ha una risoluzione 16 volte superiore a quella dell'HDTV.

Con questo in mente, ho visitato il Media Lab nel 2015, dove ho incontrato il professor César Hidalgo, che dirige il gruppo di apprendimento collettivo del Lab e i cui interessi sono in linea con i miei. Stringere la mano a César si è rivelato uno dei momenti più memorabili della mia vita. Ciò che mi ha attratto del suo gruppo è stata la sua attenzione sia sull'analisi dei dati che sulla visualizzazione e le sue potenziali applicazioni per il mio lavoro. Quindi, a Tokyo, ho scritto una proposta e un piano per un incarico di laboratorio di un anno, approvato dal mio capo NHK. Stavo arrivando.

Squadra di apprendimento collettivo al di fuori del Media Lab: (l-r) César Hidalgo, Kevin Hu, Aamena Alshamsi, Takahito Ito, Bogang Jun, Luisina Pozzo-Ardizzi, Mia Petkova, Cristian Jara Figueroa, Mary Kaltenberg, Ambika Krishnamachar e Suzanne Wang. Credito: MIT Media Lab

Sono arrivato al Media Lab nell'aprile dello scorso anno, giusto in tempo per la riunione dei membri della primavera. In pochi giorni ho preso parte al mio primo incontro con il gruppo di apprendimento collettivo. Ero sorpresa: tutti nel gruppo erano impegnati a organizzarsi per la riunione dei membri. Tra le altre attività, stavano pulendo le pareti!

A quel tempo, ho deciso che, quando mi sarei unito a questo gruppo, avrei collaborato a tutto ciò che lo riguardava: dalla pulizia dei muri allo scricchiolio dei dati alla costruzione di prototipi. Nella mia mente, quello era importante per buoni rapporti con tutti i membri del gruppo. In effetti, ho persino spostato gli uffici in modo da poter essere nell'area condivisa del gruppo, non solo per chiedere il loro feedback ma anche per osservare il loro lavoro. È stato incredibile vedere come hanno formato collaborazioni su documenti e progetti - a volte durante le riunioni, altre volte durante un pasto informale. L'importanza della dinamica del gruppo è stata la mia prima esperienza di apprendimento presso il Media Lab.

Trasformare i dati in storie e realtà in VR

La mia seconda lezione si è anche verificata all'inizio del mio periodo al Lab. Avevo fatto il viaggio da Tokyo a Cambridge, aspettandomi di concentrarmi solo sulla tecnologia 8K. Ma César mi ha raccomandato di esplorare anche la realtà virtuale (VR) come modo per raccontare storie. Era passato più di un decennio da quando avevo studiato VR e interazione uomo-macchina al college. Quindi, questa raccomandazione è stata un'altra sorpresa per me - non era quello che mi aspettavo, anche se avevo sempre avuto interesse per la realtà virtuale.

César mi ha convinto che sarebbe stato un buon percorso per me e NHK. Ha un approccio appassionato alla sua ricerca e io ho assorbito quella passione. È dalla parte dell'analisi e io dalla parte della visualizzazione. Tuttavia, è stata una sfida capire come combinare VR e 8K per aiutare la transizione NHK in un nuovo modo di raccontare storie. Ma è importante: anche se la mia azienda ha iniziato a girare filmati a 360 gradi, la maggior parte dei miei colleghi non conosce gli effetti della rimozione di una cornice rettangolare 2D; né sanno come raccontare storie in modi non lineari.

"Vedo il mio lavoro influenzare nuove direzioni per la mia azienda."

Mi immergo nella realtà virtuale

Credito: César Hidalgo e Takahito ItoQueste due immagini mostrano scene del progetto Biodigital VR, un'esperienza di realtà virtuale immaginaria che combina film VR, ambienti 3D immersivi e visualizzazione di dati VR. Credito: César Hidalgo e Takahito Ito

Biodigital è un'esperienza di realtà virtuale immaginaria che combina film VR, ambienti 3D immersivi e visualizzazione di dati VR. Combina una storia di fantascienza con la visualizzazione dei dati nella realtà virtuale, per trasformare i dati in un'esperienza cinematografica in cui un utente viene coinvolto come personaggio nella storia. Biodigital racconta la storia dell'umanità tra cent'anni, in un mondo in cui gli esseri umani sono incarnati in macchine che combinano parti biologiche e digitali. Mettiamo l'utente in questo mondo e li incoraggiamo a pensare "Come dovremmo vivere in futuro?"

Durante la creazione di Biodigital, mi sono reso conto che non puoi realizzare la tecnologia senza considerare le sue ramificazioni etiche e sociali. Come dovremmo usare la tecnologia? Come lo adattiamo alla società? Abbiamo intrecciato tali domande in tutta la storia di Biodigital.

Biodigital non è ancora pubblico, ma lo abbiamo mostrato privatamente durante l'evento di primavera del Lab il mese scorso e abbiamo ricevuto un feedback fantastico. Era un progetto meravigliosamente collaborativo, non solo con César, ma anche con persone di altri gruppi di ricerca, un tecnico del suono locale, un designer in Cile e uno studente dell'Università di Harvard. Prima del mio periodo al Lab, non avevo mai sperimentato quel tipo di collaborazione, in cui i ricercatori con diverse specialità condividono le loro competenze, aiutandomi a trovare nuove idee come risultato. È stata un'altra lezione per me.

"Prima del mio periodo in laboratorio, non avevo mai sperimentato quel tipo di collaborazione".

Ho anche scoperto come la condivisione vada in entrambi i modi. Spesso mi è stato chiesto un feedback su altri progetti presso il Lab, e l'anno scorso ho avuto la possibilità di restituirmi come consulente del MIT Summer Research Program (MSRP.) Il mio studente Daniel Diaz-Etchevehere è venuto dall'Università di Rochester a New York, e l'ho aiutato a creare un tour interattivo di Washington, DC. Daniel, a sua volta, mi ha aiutato a migliorare il mio inglese!

Takahito Ito ha aiutato lo studente della Rochester University Daniel Diaz-Etchevehere (a destra) in un progetto VR nel MIT Summer Research Program. Credito: Aamena Alshamsi

Key takeaway

Ci sono 27 gruppi di ricerca presso il Media Lab, oltre a diverse altre iniziative di ricerca e gruppi di interesse speciale. Una delle prime cose che ho notato è stata la libertà delle persone di spostarsi tra le diverse discipline. Ad esempio, sono stato in grado di fare appello alla competenza speciale di designer, artisti, ingegneri e scienziati per input e feedback sul mio progetto Biodigital.

Di tutte le lezioni del mio periodo al Lab, spiccano tre priorità:

  • Storia: i principali investigatori e ricercatori del laboratorio pensano ed esplorano quello che chiamo "il lontano futuro" - sono creatori che cercano di trasformare la fantascienza in una vera storia. Mi ha stupito.
  • Scopo: mi sono reso conto che è nostra responsabilità mettere in discussione il modo in cui utilizziamo la tecnologia e per cosa la utilizziamo. Come colleghiamo la nostra ricerca alla società? Questo è stato un anno in cui ho avuto il tempo di esplorare e pensare al mondo oltre.
  • Prototipo: una volta realizzato un prototipo del mio progetto, ho trovato più facile dimostrarlo, discuterne e migliorarlo. In effetti, sto ancora rivedendo Biodigital sulla base dei commenti che ho ricevuto durante la più recente riunione dei membri del Lab, che ha avuto luogo pochi giorni prima di tornare in Giappone.
(l-r) Takahito Ito con i colleghi NHK Ichitaka Takaki, Yukiko Oshio, Hisayuki Ohmata e Kinji Matsumura alla settimana dei membri della primavera 2016 dei Media Lab. Credito: MIT Media Lab

Prospettive mutevoli

Ora che sono tornato a casa a Tokyo, continuerò a lavorare su Biodigital, restando in contatto con César Hidalgo e i miei colleghi ricercatori in Collective Learning. Sono venuto a vedere il mio gruppo come una sorta di "nave", con César come capitano, mentre gli studenti e altri ricercatori sono l'equipaggio. Quando mi sono unito per la prima volta, ero come un passeggero sulla nave. Un anno dopo, mi vedo come un membro dell'equipaggio.

Ma sono un membro dell'equipaggio con una differenza: ora ho una prospettiva più ampia del mio contributo all'NHK - una visione a volo d'uccello che mi aiuterà a fare un lavoro che aiuta la mia compagnia non solo a sopravvivere all'industria televisiva in evoluzione, ma anche ad adattarmi esplorando e creando tecnologie innovative.

"Il mio consiglio per ogni scienziato in visita che si unisce al Media Lab è semplice: tuffati subito!"
César Hidalgo e Takahito Ito (a destra) con altri membri del team Biodigital (da sinistra) Daniel Magnani, Kally Wu e Daniel Maskit. Credito: MIT Media Lab

Takahito Ito era uno scienziato in visita nel gruppo di apprendimento collettivo del MIT Media Lab. È un supervisore CGI (immagini generate al computer) presso la NHK, la Japan Broadcasting Corporation, che è la più grande emittente del paese.

Ringraziamenti: Team Biodigital: César Hidalgo (Professore associato di Media Arts and Sciences, capo del gruppo di ricerca Collective Learning del Media Lab), Daniel Maskit (Research Affiliate, Social Machines), Daniel Magnani (tecnico del suono a Cambridge, MA), Federico Wilckens Claussen (designer in Cile), Cristian Jara Figueroa (assistente di ricerca, apprendimento collettivo), Kally Wu (studente dell'Università di Harvard), Mika Kanaya (NHK) e Daniel Diaz-Etchevehere (studente della Rochester University) e tutti i miei compagni di "equipaggio" in Apprendimento collettivo.

Questo post è stato originariamente pubblicato sul sito Web di Media Lab.