Dovremmo fare le nostre ricerche?

Durante le Primarie del 2016, quando ho espresso il mio sostegno per un particolare candidato, mi è stato detto di fare le mie ricerche. La donna con cui stavo parlando non mi chiese perché sostenessi questo candidato, ma automaticamente suppose che l'unica spiegazione possibile potesse essere l'ignoranza, e che non appena avessi fatto le mie ricerche, non avrei più potuto sostenere questo candidato. Ho visto le persone, quando presentate con una litania di prove a sostegno della richiesta del loro avversario, respingere le prove con quelle stesse tre piccole parole: fare le tue ricerche.

"Fai la tua ricerca" è diventato l'argomento più popolare (non) in discussione. Ogni volta che a qualcuno non piace ciò che qualcun altro sta dicendo, possono inchinarsi con quella confutazione umiliante. Dice tante cose senza dirle. Chiaramente non sai di cosa stai parlando. Non ti sei nemmeno preso la briga di educare te stesso prima di iniziare questa conversazione. Non sai quanto me, quindi torna quando lo fai.

Il primo e più ovvio motivo per cui dobbiamo eliminare questa argomentazione dal nostro repertorio è che assume molto e può farci sembrare sciocchi. Soprattutto se qualcuno è ben informato o ti ha appena presentato prove a sostegno di ciò che sta dicendo, dire a quella persona di fare le sue ricerche non ha nemmeno senso.

Il secondo motivo è che le persone non sanno come fare le loro ricerche. A prima vista, l'accesso illimitato alle informazioni che Internet ci fornisce sembra una buona cosa. Puoi trovare informazioni su qualsiasi cosa. Il problema è che le persone non sanno cosa fare con le informazioni che ci sono.

Prendi degli studi per esempio.

"Studi mostrano ..." o "Un nuovo studio indica ..." sono indicazioni su ciò che riteniamo essere informazioni intelligenti e scientifiche. Ma le persone non sembrano davvero capire come funzionano gli studi. Il fatto che i risultati di un singolo studio non significino necessariamente nulla fino a quando non vengono replicati, il fatto che gli studi che dimostrano la correlazione non provano necessariamente la causalità o il fatto che molti studi siano solo imperfetti sono tutte cose importanti da tenere in considerazione mente.

"Un nuovo studio dimostra che ..." è un titolo interessante, ma se l'articolo (una sintesi dello studio che la pubblicazione ritiene interessanti per i loro lettori) è l'inizio e la fine delle tue conoscenze sull'argomento, non sei un esperto . L'eccitazione e il sensazionalismo delle possibilità che lo studio indica rendono un buon foraggio per la pubblicazione, ma se non segui il follow-up per vedere cosa viene realmente dallo studio, non pensare di sapere di cosa stai parlando. Quel nuovo studio potrebbe ricevere recensioni critiche da altri sul campo, oppure i risultati potrebbero non essere replicabili.

Se leggi di uno studio che attira il tuo interesse, approfondisci per vedere se ulteriori studi hanno supportato il risultato originale. Se si tratta di un nuovo studio, tieni gli occhi aperti per ulteriori sviluppi per vedere cosa succede. Ricorda solo questa componente critica: gli studi hanno "dimostrato" (o "smentito") qualsiasi cosa tu possa pensare, quindi mentre i risultati di un singolo studio possono essere interessanti, non sono ancora la prova di nulla.

Correlazione vs. Causazione

Come ho detto sopra, gli studi spesso ci mostrano una correlazione tra le cose, ma la causalità è molto più difficile da dimostrare. Questo non sembra essere un concetto che molte persone conoscono (non lo sono da molto tempo), quindi permettimi di elaborare.

Una volta ho letto un elenco di motivi per essere più felice, l'autore ci ha detto che "gli studi mostrano" che le persone che sono più felici hanno matrimoni migliori, migliori rapporti di lavoro, meno stress, ecc. L'autore non ha citato quali studi fossero questi, quindi io posso solo supporre, ma ho intenzione di uscire su un arto e dire che ha scambiato i risultati della correlazione per causalità.

Nella mente di questo autore, il fatto che persone più felici abbiano raccolto questo elenco di benefici significava che essere felici ha causato questi meravigliosi effetti collaterali. Questo può essere stato vero, ma senza alcuni controlli molto specifici, è molto probabile che tutto ciò che sappiamo sia che essere felici sia correlato con gli altri elementi dell'elenco. La differenza? Uno qualsiasi degli altri elementi dell'elenco (o una loro combinazione, o qualcosa che non è nemmeno nell'elenco) avrebbe potuto essere ugualmente la causa.

Ad esempio, essere felici potrebbe renderti un coniuge e un collega migliore e renderti più Zen di fronte allo stress. O essere una persona Zen che non è facilmente stressata potrebbe renderti un coniuge e un collega migliore e una persona più felice a 360 gradi. O essere in un matrimonio sano e stabile potrebbe renderti felice, Zen e facile andare d'accordo con il lavoro. Oppure potrebbe esserci una qualche disposizione genetica che fa sì che i suoi fortunati portatori siano felici e Zen e facili da andare d'accordo, nessuna di queste cose sta effettivamente causando le altre.

Il punto è che anche se due o più cose sono collegate tra loro in qualche modo dimostrabile non significa necessariamente che comprendiamo quella connessione, e in effetti spesso non lo facciamo. La prossima volta che leggerai uno studio che mostra un legame tra due cose, cerca questa correlazione vs. causalità e potresti essere scioccato da quanto poco comprendiamo veramente la connessione tra le cose.

Non credere a tutto ciò che è su Internet

Vorrei non doverlo nemmeno dire, ma questo sembra ancora essere un punto che molte persone non capiscono. Solo perché qualcosa è su Internet non significa che sia vero. Le persone a cui ho fatto riferimento in precedenza che alzano il naso a qualunque prova tu abbia messo di fronte a te spesso ti indicheranno gli oscuri siti Web di "verità" che la loro stessa ricerca li ha portati. Il fatto che il supporto per la loro argomentazione sia pubblicata online rafforza la loro fiducia, ma vorrei essere chiaro - non dovrebbe.

Chiunque può creare un sito Web, tenere un blog o inserire in altro modo qualsiasi opinione desideri nel cyber spazio (caso esemplare: questo articolo. Nessuno ha recensito o approvato questo articolo prima di pubblicarlo, l'ho appena scritto e messo lì - bam! Naturalmente se dicessi qualcosa al di là di ciò che Medium ritiene accettabile, potrebbe sempre essere segnalato, ma se questo fosse il mio sito Web o pubblicazione online, anche quel gateway non esisterebbe.) Quindi, come fai a sapere cosa credere online ? Ecco alcuni consigli ...

1. Vai alla fonte. Ricordi quella storia sensazionalistica di cui parlavo prima che inizia con "Un nuovo studio mostra ..."? Bene, guarda lo studio. Devo ancora incontrare uno studio legittimo che non è pubblicato online, dove puoi leggere tutto su chi ha condotto lo studio, quando e dove, quali controlli sono stati utilizzati, come è stato condotto lo studio, ecc. Se, come nel caso di l'elenco dei motivi per essere felici, non c'è fonte citata, prendilo come una bandiera rossa.

2. Conto per contesto. Se stai ricevendo le tue informazioni da un sito Web o una pubblicazione che sono oscure o di cui non hai mai sentito parlare prima, prendi in considerazione il fatto che non conosci i loro standard per controllare le loro informazioni. Potrebbero avere degli standard imprecisi per il tipo di verifica di cui hanno bisogno prima di pubblicare le cose, o potrebbero non averne affatto. E se si tratta di un sito Web con una missione (diciamo, tutta la guarigione naturale), sappi che qualunque informazione trovi lì avrà un forte pregiudizio e sicuramente non puoi aspettarti di raccogliere l'intera storia.

3. Leggi tra le righe. Se un articolo usa un linguaggio sensazionale (devastante, scioccante, subdolo) capisci che l'autore di questo articolo sta cercando di farti sentire in un certo modo. Non è che ci sia necessariamente qualcosa di sbagliato in questo, purché tu, come lettore, capisca che esiste un pregiudizio da parte dell'autore - questa informazione non viene presentata in modo neutro, e quindi potrebbe esserci un altro lato del storia che vale la pena dare un'occhiata.

4. Ricorda il pregiudizio di conferma. Gli studi dimostrano (vedi cosa ho fatto lì?) Che abbiamo la tendenza a cercare conferma di ciò in cui crediamo invece di cercare prove contrarie. È una tendenza umana naturale e nulla di cui essere imbarazzati, ma è certamente qualcosa da tenere a mente. Puoi trovare scienza spazzatura e prove aneddotiche per supportare tutto ciò che vuoi, quindi non lasciarti eccitare troppo al primo segno di conferma.

Questi sono solo alcuni suggerimenti per aiutarti a innalzare "fai la tua ricerca" da una piccola discussione a uno strumento utile. Hai altri suggerimenti per rendere la ricerca uno strumento più potente? Condividili nei commenti!